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Chère Monsieur Papa : Ma femme est dans l’armée et vient d’être déployée à l’étranger, où elle sera pendant un an. Notre fille a 11 ans et j’ai peur qu’elle commence son cycle pendant l’absence de ma femme. Je ne sais pas quoi lui dire à propos de son corps. Que dois-je faire ? En tant que père de trois filles, je sais exactement ce que vous vivez. 

 

Toute cette histoire de puberté féminine rend beaucoup de papa anxieux. 

La bonne nouvelle, c’est que ce n’est vraiment pas si difficile,  d’autant plus que votre fille ne vous inclura probablement pas dans sa liste des dix premières personnes à qui demander des conseils sur la puberté de toute façon. Votre première mission consiste donc à trouver une femme adulte à qui demander des conseils. Il peut s’agir d’une parente, d’une amie ou même d’une des épouses dont le mari est déployé dans l’unité de votre femme. Qui que ce soit, elle sera en mesure d’expliquer à votre fille les principes de base et de vous donner une liste de fournitures à avoir sous la main. Mais cela ne signifie pas que vous pouvez vous retirer complètement. Aussi étrange que cela puisse paraître, vous avez en fait un rôle très important à jouer. C’est pourquoi vous devez en apprendre le plus possible sur la puberté des filles, au cas où les choses ne se passeraient pas exactement comme prévu. 

Le processus commence quelque part entre 8 et 14 ans. Votre fille commence à avoir des seins, des poils sur les parties génitales et sous les bras, des éruptions cutanées et finalement, des règles. Tout cela prend généralement de 18 mois à 7 ou 8 ans. Si votre fille semble commencer à l’extrémité précoce de la fourchette d’âge ou si elle n’a pas encore commencé à l’extrémité de la fourchette, parlez-en à son pédiatre. Votre fille peut se sentir grosse, gênée et mal à l’aise dans son nouveau corps. Il se peut qu’elle compare constamment son rythme de développement à celui de ses copines et si elle a commencé tôt, elle devra peut-être faire face à une attention accrue de la part des garçons – une attention à laquelle elle n’est peut-être pas psychologiquement prête. C’est là que vous intervenez. Beaucoup de pères ne savent pas comment se comporter avec leurs filles pubères et choisissent de s’éloigner physiquement, comme s’ils craignaient de faire quelque chose d’inapproprié. Ne faites pas cela. Votre fille a besoin de savoir que ce qu’elle vit est normal et que vous, l’homme le plus important de sa vie, l’aimez, que son corps change ou non. Si vous la repoussez (au sens propre ou figuré), quelles que soient vos bonnes intentions, elle se sentira rejetée. Il est également important que vous continuiez à lui parler, non pas de la puberté, mais de ce qui se passe dans sa vie. Dites-lui que vous l’aimez. Beaucoup. Et passez beaucoup de temps ensemble, père et fille. Ne pas s’intéresser à elle de cette façon est, dans son esprit, un autre signe de rejet. Les filles qui ont des relations étroites avec leur père réussissent mieux à l’école, ont plus de chances d’aller à l’université, sont moins susceptibles de tomber enceintes ou de consommer des drogues et ont une meilleure santé mentale (moins de dépression et d’anxiété et une meilleure estime de soi). En outre, des chercheurs ont constaté que les filles dont les pères participent activement aux soins commencent leur puberté plus tard que celles qui ont des relations plus distantes, voire inexistantes. L’une de leurs théories est que les phéromones des mâles biologiquement apparentés suppriment la puberté, tandis que celles des mâles non apparentés pourraient l’accélérer.