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Mise en détention 
 

Le gouvernement chinois a placé en détention le scientifique chinois controversé qui a récemment fait parler de lui dans le monde de la biotechnologie après avoir mis au point les premiers bébés génétiquement modifiés.

Le Dr He Jiankui est un chercheur scientifique à l’Université des sciences et technologies du Sud et un entrepreneur pour deux startups de biotechnologie en Chine. Peu après avoir affirmé avoir développé des bébés génétiquement édités, il a été détenu par son université ainsi que par le gouvernement chinois. Le New York Times a rapporté que le scientifique était assigné à résidence. Cependant, l’université et le gouvernement sont restés silencieux sur cette question.

En ce moment, le scientifique réside dans un appartement au quatrième étage de la maison d’hôtes de l’Université méridionale des sciences et de la technologie. La maison d’hôtes est l’endroit où les membres de la faculté en visite séjournent normalement. En outre, quelques grandes entreprises technologiques, telles que Tencent, ont leur siège social dans le bâtiment. Le Dr He est gardé par un groupe de sécurité anonyme.

C’est en novembre dernier que le Dr He a annoncé pour la première fois lors d’une conférence qu’il avait mis au point des jumelles génétiquement modifiées dont le génome avait été modifié pour résister au V.I.H. Cette affirmation a stupéfié les participants à la conférence car aucun de ses collègues n’avait la moindre idée de ce qu’il préparait ou de son intention de faire cette annonce controversée. Peu après, le docteur a disparu. Le personnel du collège a été prié de ne faire aucun commentaire et de ne donner aucune information sur le Dr He, les bébés génétiquement modifiés ou l’enquête sur ses recherches.

Le Dr He a récemment été aperçu sur un balcon de la maison d’hôtes de l’école en train de parler à sa femme et à son enfant. Selon le rapport du New York Times, il est gardé par une douzaine d’hommes non identifiés. On ne sait toujours pas si le Dr He est assigné à résidence par l’université ou le gouvernement chinois.

Selon le rapport, le Dr He est libre de passer des appels téléphoniques et d’envoyer des courriels.

« Il est en sécurité. Mais je ne sais pas où il se trouve exactement ni dans quel état il est », déclare M. Chen Peng, un autre cofondateur de Vienomics.

Les médias nationaux chinois avaient été largement silencieux sur la question. Les scientifiques du monde entier étaient alarmés par son travail secret et contraire à l’éthique qui modifiait le génome de bébés en bonne santé sans autorisation.

Selon Liu Chaoyu, qui a cofondé la société de tests génétiques Vienomics avec le Dr. He:

« Il était extrêmement irresponsable envers les employés, les partenaires et les investisseurs. Il n’a rien discuté avec nous avant de faire son annonce et nous avons dû faire face à tout cela de manière inattendue. »

Le Dr. He a dit qu’il était fier de ce qu’il a fait, mais qu’il ne pouvait pas défendre son idée lorsque le point du consentement éclairé a été soulevé.

Bien que son travail soit une sorte de percée, le Dr. He a fait de nombreux faux pas éthiques qui seront probablement sanctionnés par la communauté professionnelle et peut-être par le gouvernement chinois.